貧窮的新定義

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撰文:李紫艷 (Otata)

 

安縣、北川、汶川、三江鄉 – 對很多人而言,這是一個又一個陌生的地方,然而,這些陌生的地方正是我們今次「義工四川考察團」一行十人的目的地。

2008年地震後,當地居民痛失家園,失去至親,周邊的道路建設全被摧毀。有見及此,樂施會在當地成立成都辦事處,並啟動為期五年的重建項目,透過與不同的合作夥伴合作 – 政府部門、村委會、當地的志願團體等,為有需要的村落推行由村民百分百參與及支持的重建項目,令他們的生計得以回復正軌,再現笑顏。

我們除了到訪多個豬農、養雞戶、鴨農、養蛙戶,了解他們地震與重建後的生活變化概況,亦與不同的合作夥伴作深入交談,令一眾義工們真正了解到樂施會在內地扶貧工作的運作模式、項目實施前後對當地居民的影響、以及「助人自助」的重要性 -貧窮人並不是要別人的憐憫或施捨,他們要的是一個機會,可以令他們自力更生、重拾人生目標。

一連數日的探訪,最令我印象深刻的,是住在北川縣石梯村的劉婆婆。她體弱多病、家徒四壁、只有兩隻豬及一頭牛為伴,老伴早年因被人誣揑,為了還債,最後積勞成疾過身了。劉婆婆縱然面對著一個又一個的困難,她仍然保持著積極的心態,樂觀面對生活,臉上常掛著親切的笑容,正能量感染著身邊的所有人。她不會因自己貧窮而自卑自憐,不會羨慕別人的富貴而憤世嫉俗,感恩自己所擁有的,懷著豁達的心情過每一天。對於世界上很多自以為很悲慘的人來說,劉婆婆真是一個非常值得學習的對象。

此行尚有一幕令我反覆思量。當我們到達了北川後,在清晨時候看到一對老人家坐在馬路邊,面上沒有一絲喜悅的表情,茫然地看著遠方,像是惆悵著什麼。周遭一棟棟的洋房雅苑,廣闊的康莊大道,大型的康樂設施一應俱全,一個非常現代化的城市。在這樣的地方居住,居民應過著幸福快樂的生活,為何看到的不是笑臉,而是一副副愁眉不展的臉孔?經成都辦同事及合作夥伴的解釋,原來這些「表面的風光」是居民靠著借貸而來的。地震後,政府提供了八年的免息貸款予災民,讓他們重建家園。政府本是一番好意,可是,每個家庭為此平均背負了四、五萬人民幣的債務,而當地人的年均收入卻少於兩千人民幣!這樣一來,一家人被迫分開,有賺錢能力的年輕人,需要離鄉別井到城市打工,長年在外,有家歸不得,剩下年老幼少在家守候;縱然有了棲身之所,卻因要還債,連最簡單一家人同枱吃飯也不能。他們有房子,算是富有嗎? 還是貧窮?

一連六日的地方考察,令我這一個在香港長大的人,對「貧窮」有了新的體會。擁有很多不代表真正富有,縱然貧窮,亦不應自怨自艾。抱著積極樂觀的心態面對未來,困難定能迎刃而解,相信希望總是在明天。

 

李紫艷是樂施會的義工

關鍵詞: 義工